À procura de textos e pretextos, e dos seus contextos.


Agregados vêem-se obrigados a entregar casas aos bancos

The Impact of Income Distribution on the Length of Retirement

Dean Baker and David Rosnick
Social Security has made it possible for the vast majority of workers to enjoy a period of retirement in at least modest comfort without relying on their children for support.  The average length of retirement has increased consistently since the program was started in 1937.  However, the increase in the normal retirement age from 65 to 67 that is being phased in over the years 2003 to 2022 largely offsets the increase in life expectancy.1  As a result, workers who work long enough to collect their full benefits will see little gain in the expected length of their retirement over this period.2
Figure 1 shows the expected years of retirement for men who retire at the Social Security normal retirement age for a range of birth cohorts from 1912 to 1973 under current law.3  For men born between the years of 1912 to 1941 in the upper half of the wage distribution, there was a substantial increase in the expected length of retirement.  Those born in 1912 could expect to live 15.5 years after turning age 65.  This had increased by 5.5 years to 21.0 years for those born in 1941.  The gain was much smaller for those in the bottom half of wage earners born in 1941, with the expected duration of retirement increasing by just 0.9 years from 14.8 years to 15.7 years.
The increase in the normal retirement age will largely offset the expected gain in life expectancy for workers born in 1960.  Assuming that there is no further increase in inequality in life expectancy, male workers born in 1960 in the upper half of the wage distribution can expect 22.2 years of retirement if they retire at the normal retirement age, 1.1 years more than the 1941 birth cohort.  Workers in the bottom half can expect just 16.9 years of retirement.
It is possible that the recent trend in inequality in life expectancy will continue over this period.  In this case, workers in the upper half of the age distribution will see an increase of 3.0 years in the expected length of their retirement as shown in Figure 2.  However, workers in the bottom half of the income distribution will see their expected length of retirement fall back by 0.2 years, to 15.5 years, the same number of years of expected retirement as the 1927 birth cohort.  If recent trends in inequality continue, then workers in the bottom half of the wage distribution born in 1973 will still not be able to expect as long a retirement as workers born in 1941.
FIGURE 1: Life Expectancy at Normal Retirement Age (Future Inequality Constant)
Figure 1
Source: Author's analysis of Social Security Administration data (Waldron, 2007).
FIGURE 2 Life Expectancy at Normal Retirement Age (Inequality Continues to Grow)
Figure 2
Source: Author's analysis of Social Security Administration data (Waldron, 2007).
Figures 1 and 2 show expected lengths of retirement under current law.  However there are many proponents of increasing the retirement age.  Figures 3 and 4 show expected lengths of retirement if the normal retirement age is raised by three years more than in current law, so that it hits age 70 for workers who are age 62 in 2035.  This would imply an increase in the normal retirement age of two months a year beginning in 2012.
In this scenario the increases in the retirement age largely offset the increase in life expectancy for the birth cohorts between 1941 and 1973.  Workers in the upper half of the wage distribution born in 1973 can expect to live 21.3 years after reaching normal retirement age, 0.3 years more than workers born in 1941.  This is shown in Figure 3.  Workers in the bottom half of the wage distribution born in 1973 can expect to enjoy 16.2 years in retirement.
FIGURE 3: Life Expectancy at Normal Retirement Age (Rise in Retirement Age, Inequality Remains Constant)
Figure 3
Source: Author's analysis of Social Security Administration data (Waldron, 2007).
If the recent trend of growing inequality in life expectancy continues through the next three decades, then workers in the bottom half of the wage distribution can anticipate substantial reductions in the expected length of retirement if the normal retirement age is increased in accordance with this schedule.  A male worker born in 1973 retiring at age 70 can expect to live 13.8 years in retirement, a full year less than the expected length of retirement for a worker born in 1912, as shown in Figure 4.  In this scenario, workers in the top half of the distribution will continue to see rises in the expected length of their retirement.  These workers can anticipate 24.5 years of retirement if they retire at age 70.
FIGURE 4: Life Expectancy at Normal Retirement Age (Rise in Retirement Age, Inequality Continues to Grow)
Figure 4
Source: Author's analysis of Social Security Administration data (Waldron, 2007).
There has been a sharp rise in inequality in life expectancy by income over the last three decades that mirrors the growth in inequality in income.  As a result, the bottom half of male earners have seen little gain in expected years of retirement over this period, if the age of retirement is held constant.  The increase of the normal retirement age to 67 in current law will largely eat up gains in life expectancy for workers born in the 1960 cohort.  This means that if these workers retire at the normal retirement age of 67, they can expect 1.1 more years of retirement than the cohort born 19 years earlier.  If the recent trends in inequality continue, then workers born in 1960 in the bottom half of the wage distribution will see a modest decline in their expected years of retirement if they retire at the normal retirement age.
If the normal retirement age is increased to age 70 over the next 25 years, as advocated by many policymakers, then the rise in the retirement age will continue to offset most of the increase in life expectancy.  In the event that trends in inequality continue, then workers in the bottom half of the wage distribution will see a decline in the expected length of their retirement.  For these workers, in the higher retirement age scenario, the expected years of retirement will be less for the 1973 birth cohort than it was for the 1912 birth cohort.
If policy is designed to encourage people to work later in their lives then it is also important that the economy produce jobs that accommodate the needs of older workers.  This does not appear to be the case at present, as nearly half of workers over the age of 58 work at jobs that are either physically demanding or involve difficult work conditions.4  Clearly more thought must be given to the implications of increases in the retirement age than seems to have been the case thus far.
Appendix: Construction of the Cohort Life Tables
Cohort life tables beginning at age 60 were reconstructed entirely from survival curves presented by Social Security.5
The number of survivors at each age x and income class were taken to be the average of the number of survivors at exact age x and x+1, so the probability of death at exact age x was computed directly from the table.  The probabilities of death at each exact age and class for those born in 1912 and 1941 were computed from the exact-age populations.  The log-probabilities of death at each age and class for years between 1912 and 1941 were linearly interpolated.
Two extrapolations of the probability of death for each age and class were made.  For the increasing-inequality case, the log-probabilities were linearly extrapolated at the 1912-41 rate of change for the specific age and class.  For the constant-inequality case, a common rate of change in log-probability for each class was used -- equal to the average of the 1912-41 log rates of decline at each age.
From the probabilities of death, life tables were constructed based on standard methods as described by Social Security.6  As a check of the methodology, the point estimates in Table 4 of the Working Paper7 were reproduced from the computed life tables.
Life expectancies were then computed at normal retirement age under assumptions of current law8 and alternately under assumptions that the retirement age would be raised by two months for every year of birth to age 70 for those turning 62 in 2035.

1  It is worth noting that vast majority of workers retire at or near age 62, the year where they first qualify for reduced retirement benefits.
2  The trends in inequality in life expectancy are derived from data from the Social Security Administration on mortality: Waldron, Hilary.  2007.  "Trends in Mortality Differentials and Life Expectancy for Male Social Security–Covered Workers, by Average Relative Earnings."  Washington, DC: Social Security Administration, available at www.ssa.gov/policy/docs/workingpapers/wp108.html.  See the appendix for a full explanation of the methodology.  This analysis of the impact of inequality on changes in expected length of retirement is similar to an analysis by Morrissey, Monique and Emily Garr.  2009.  "Working the Graveyard Shift: Why Raising the Social Security Retirement Age Is Not the Answer."  Washington, D.C.: Economic Policy Institute, available at epi.3cdn.net/65bf2e24d59cf56166_dym6ive5s.pdf.
3  There is only data on differences on life expectancy by income for men.
4  See Rho, Hye Jin.  2010.  "Hard Work: Patterns in Physically Demanding Labor Among Older Workers."  Washington, DC: Center for Economic and Policy Research, available at www.cepr.net/documents/publications/older-workers-2010-08.pdf.
6  Bell, Felicitie C. and Michael L. Miller.  2005.  "Life Tables for the United States Social Security Area 1900-2100."  Washington, DC: Social Security Administration, available at www.ssa.gov/OACT/NOTES/pdf_studies/study120.pdf.
7  Waldron (2007).


Economic Crisis and Tax Injustice

Rick Wolff
The Associated Press's Robin Hindery reported on October 29, 2010 that the AP had found a remarkable fact: communities across the US have been raising their local property taxes.  The AP surveyed 39 states and studied 2,387 revenue measures that came before town, city, and county voters.  In most of those elections, voters favored measures that raised their own property tax rates.  Voters wanted to support their local schools and other services provided by local governments.  The AP began Hindery's story as follows: "Forget all the talk about voters being fed up with high taxes."
So much for the surface of the story; just below it lie some facts about yet another huge mass of victims of capitalism's current crisis.  High unemployment and falling home prices have combined to reduce the tax revenues of all 50 states and likewise the local property tax revenues of most cities and towns.  The states have usually responded by cutting, among other outlays, their often substantial aid to cities and towns (helping to pay for public schools and many other local government services).  So everywhere local governments are suffering doubly: reduced property tax revenues from local property owners and reduced state aid.  This has forced thousands of local communities to lay off thousands of workers.  In September 2010, for example, local governments across the US fired 76,000 workers, thereby offsetting the 64,000 additional workers hired by the entire US private sector that month.  Many more cities and towns drastically cut their provision of local services -- just when people need more not less of them precisely because of the same crisis.
Our citizens have become desperate to hold on to at least minimum levels of the local government services they rely on every day.  In response, local governments have given their voters the option of raising their local property tax rates to pay for saving their services.  And, as the AP reports, most are choosing to do that: to tax themselves extra to offset the costs of the economic crisis.  Put plainly, in our economic system, its deep crisis has led local people to raise their own taxes to slow the shrinking of their local government services.
Yet that is not the worst part of this story.  Local property taxes in the US are among the nation's most regressive taxes.  That means they fall on people regardless of their ability to pay.  Where the federal government and most state governments have a more progressive tax system that requires upper-income earners to pay higher tax rates than lower-income earners, local property taxes do not work that way.  For example, all homeowners usually pay the same rate of property tax, likewise all commercial and industrial property-owners.
Finally, local property taxes in the US discriminate against owners of tangible property (land, homes, stores, buildings, automobiles, etc.) by taxing those kinds of property while NOT taxing intangible forms of property (stocks, bonds, etc.).  In other words, while localities tax the tangible kinds of property fairly widely distributed among our people, they do not tax the intangible kinds of property mostly owned by the richest citizens.
The result: the economic crisis is shifting an inequitable tax burden even more onto the shoulders of those least able to afford it even as they struggle to cope with the direct effects of the crisis (unemployment, foreclosures, etc.).  This is yet another way in which the costs of a capitalist crisis are shifted from those who caused it to those already victimized by it.  Hence the sad spectacle of people voting in local elections to reduce this disaster by further taxing themselves rather than changing a system that works like this.
Capitalism proves itself to be a system whose workings not only generate repeated and often severe economic crises.  It also systematically shifts the costs of that instability down the social scale to the majority in the middle and bottom.


Quimioterapia do Centro Hospitalar Gaia-Espinho num contentor

Pensamento e Linguagem

Lev Semenovich Vygotsky

Pensamento e Linguagem - Lev Semenovich Vygotsky


Este livro aborda o estudo de um dos mais complexos problemas da psicologia — a inter-relação entre o pensamento e a linguagem. Tanto quanto sabemos esta questão não foi ainda estudada experimentalmente de forma sistemática. Tentamos operar, pelo menos, uma primeira abordagem desta tarefa, levando a cabo estudos experimentais sobre um certo número de aspectos isolados do problema de conjunto. Os resultados conseguidos fornecem-nos uma parte do material sobre que se baseiam as nossas análises.
As análises teóricas e críticas são uma condição prévia necessária e um complemento da parte experimental e, por isso, ocupam uma grande parte do nosso livro. Houve que basear as hipóteses de trabalho que serviram de ponto de partida ao nosso estudo nas raízes genéticas do pensamento e da linguagem. Com vista a desenvolvermos este quadro teórico, revimos e analisamos acuradamente os dados existentes na literatura psicológica pertinentes para o estudo. Simultaneamente, sujeitamos a uma análise crítica as teorias mais avançadas do pensamento e da linguagem, na esperança de superarmos as suas insuficiências e evitarmos os seus pontos fracos na nossa busca de um caminho teórico por onde enveredar.
Como seria inevitável, a nossa análise invadiu alguns domínios que lhe eram chegados, tais como a lingüística e a psicologia da educação Na análise que realizamos do desenvolvimento dos conceitos científicos nas crianças, utilizamos a hipótese de trabalho relativa à relação entre o processo educacional e o desenvolvimento mental que havíamos elaborado noutra oportunidade fazendo uso de um corpo de dados diferente.
A estrutura deste livro é forçosamente complexa e multifacetada. No entanto, todas as suas partes se orientam para uma tarefa central: a análise genética das relações entre o pensamento e a palavra falada. O primeiro capitulo põe o problema e discute o método. Os segundo e terceiro capítulos são análises críticas das duas mais influentes teorias da linguagem e do pensamento, a de Piaget e a de Stern. No quarto capítulo tenta-se detectar as raízes genéticas do pensamento e da linguagem; este capítulo serve de introdução teórica à parte principal do livro, as duas investigações experimentais descritas nos dois capítulos seguintes. O primeiro estudo (capítulo 5o.) trata da evolução genérica geral dos significados durante a infância; o segundo (capítulo 6o.) é um estudo comparativo do desenvolvimento dos conceitos “científicos” e espontâneos da criança. O último capítulo tenta congregar os fios das nossas investigações e apresentar o processo total do pensamento verbal tal como surge à luz dos nossos dados.
Pode ser útil enumerar brevemente os aspectos da nossa obra que julgamos serem novos, exigindo, por conseguinte, uma nova e mais cuidada verificação. Além da nova formulação que demos ao problema e da parcial novidade do nosso método, o nosso contributo pode ser resumido como se segue:
(1) fornecemos provas experimentais de que os significados das palavras sofrem uma evolução durante a infância e definimos os passos fundamentais dessa evolução;
(2) descobrimos a forma singular como se desenvolvem os conceitos “científicos” das crianças, em comparação com os conceitos espontâneos e formulamos as leis que regem o seu desenvolvimento,
(3) demonstramos a natureza psicológica específica e a função lingüística do discurso escrito na sua relação com o pensamento e
(4) clarificamos por via experimental a natureza do discurso interior e as suas relações com o pensamento.
Não é do pelouro do autor fazer uma avaliação das suas próprias descobertas e da forma como as interpretou: isso caberá aos leitores e aos críticos.
O autor e os seus associados têm vindo a investigar os domínios da linguagem e do pensamento há já quase dez anos, durante os quais as hipóteses de que partiram foram revistas ou abandonadas por falsas. No entanto, a linha fundamental da nossa investigação não se desviou da direção tomada desde início. Compreendemos perfeitamente o quanto o nosso estudo é imperfeito, pois não é mais do que o primeiro passo numa nova via. No entanto sentimos que, ao descobrirmos o problema do pensamento e da linguagem como questão central da psicologia humana demos algum contributo para um progresso essencial. As nossas descobertas apontam o caminho a seguir por uma nova teoria da consciência, nova teoria essa que afloramos apenas no fim do nosso livro.


"Este Orçamento do Estado é a continuação para o abismo" -- Carvalho da Silva

O líder da CGTP, Carvalho da Silva, considerou hoje que este "Orçamento do Estado é a continuação para o abismo", acusando Governo e PSD de terem feito uma "encenação em torno de discussão de pormenores" do documento.
Em declarações à Agência Lusa, Carvalho da Silva afirmou que "não há novidade nenhuma" no acordo a que chegaram Governo e PSD sobre o Orçamento do Estado para 2011.
"Há um identidade absoluta entre o Governo e o PSD naquilo que são os aspetos fundamentais que estão nesta proposta do Orçamento do Estado, que conduzem ao empobrecimento generalizado dos portugueses e agravamento da pobreza para algumas camadas de uma forma muito violenta", condenou.


Terceira vaga de austeridade arrasa confiança dos portugueses

O índice de expectativa da Marktest está no valor mais baixo de sempre, que se lê como pessimismo acentuado.
Nem durante a recessão mundial os portugueses estiveram tão pessimistas como hoje, em relação ao seu futuro e ao do país. O índice de expectativas económicas da Marktest caiu para o valor mais baixo desde que há registo, fruto do anúncio do terceiro pacote de austeridade.
Os dados de confiança do Instituto Nacional de Estatística (INE) deram o mesmo sinal. Um mês depois de ser conhecido o terceiro pacote de medidas difíceis, a confiança das famílias portuguesas caiu para o valor mais baixo desde Fevereiro do ano passado, em plena recessão mundial.
A sondagem da Marktest para o Diário Económico e a TSF enfatizou o choque das novas medidas de consolidação das contas públicas. Em Outubro, o índice de expectativas caiu para o pior valor desde que há registos. Atingiu uma média de 14,45 pontos (significa pessimismo acentuado nas famílias), quando o valor mais baixo até aqui não tinha ido abaixo dos 24 pontos. Mais: O índice - que mede as perspectivas das famílias nacionais face à sua situação e do país no ano seguinte - estava em recuperação desde Junho, o que mostra o impacto que as novas medidas de austeridade tiveram na confiança dos portugueses.
"É natural que a deterioração mais recente da confiança dos consumidores [medida pelo INE] seja parcialmente explicada pelas medidas de austeridade", avança João Loureiro, economista e professor da Universidade do Porto, porque "a situação financeira das famílias e a conjuntura económica são factores determinantes na evolução desse índice de confiança" e "estes dois indicadores serão directamente penalizados pelas medidas anunciadas no âmbito do OE para 2011".


Mais de 40% dos desempregados não recebe subsídio

A taxa de cobertura voltou a cair e, em Setembro, eram cerca de 225 mil os desempregados inscritos nos centros de emprego sem apoio.
Há cerca de 225 mil pessoas sem emprego e sem subsídio. Em Setembro, o número de desempregados sem protecção voltou a bater recordes e a taxa de cobertura ficou abaixo de 60%, um valor que já não se registava desde, pelo menos, 2005.
A justificação do valor da taxa de cobertura em Setembro, face a Agosto, diz o Ministério do Trabalho, prende-se com "um crescimento em cadeia do desemprego registado (procura de novo emprego) de 0,48%, assim como pela redução do número de subsidiados em 3,2%". Neste segundo caso, sublinha o Ministério de Helena André, a variação decorre também da retirada dos apoios extraordinários em resultado do PEC II. Recorde-se que em Julho, o Executivo retirou antecipadamente algumas das medidas anti-crise. Uma delas reduzia em três meses o período de contribuições necessário para aceder ao subsídio de desemprego; outra permitia que o subsídio social (atribuído a beneficiários de fracos rendimentos e insuficiente carreira contributiva) fosse pago por mais seis meses.
Em Setembro, avançam os dados ontem publicados pela Segurança Social, existiam 331.092 pessoas a receber um dos quatro tipos de subsídio de desemprego (73% dos quais a receber o apoio principal). Olhando depois para os dados do Instituto do Emprego e da Formação Profissional (IEFP) são 555.820 os desempregados inscritos (mais 8% em termos homólogos e mais 1% em cadeia). Contas feitas, 40,4% dos inscritos não tem direito a subsídio (ainda que possa receber outros apoios). Isto no mesmo mês em que a taxa de desemprego se manteve inalterada nos 10,6%, segundo informou ontem o Eurostat.


David Harvey : "Pour que le système change vraiment, il faut que les travailleurs se fâchent"

Conférence à l’Ecole d’architecture de Belleville / Jeudi 21 octobre

Longtemps boudé par le champ académico-universitaire français [1], l’anglais David Harvey est pourtant le théoricien marxiste le plus traduit au monde (avec Frederic Jameson). Ce n’est que justice : le penseur - pas forcément très simple d’accès, rien à voir avec Mike Davis ou Slavoj Žižek - est un décrypteur acharné du règne du capital. Surtout, ce théoricien de la Radical Geography a dépoussiéré l’héritage marxiste en lui adjoignant une dimension spatiale, posant l’étude des espaces du Capital comme préalable indispensable à une compréhension globale du monde tel qu’il tourne (mal).
Pour cette conférence donnée à l’École d’architecture de Belleville [2], David Harvey s’est éloigné de la géographie pour se concentrer sur le thème des son dernier livre, encore inédit en français, L’énigme du capital. À partir d’une analyse basique des différentes étapes de la production, se focalisant sur la récente crise généralisée, il pointe les diverses failles du système et les inégalités criantes qu’il engendre. Avec cette interrogation, en toile de fond : puisque ce système est si mauvais, pourquoi ne pas en changer ?

« Je vais tenter de vous expliquer rapidement ce que j’ai exposé dans mon dernier livre, L’Enigme du capital, un ouvrage qui se penche sur la récente crise financière en l’analysant dans les termes les plus simples possibles - et ce sont des termes marxistes. Mon analyse se base sur la circulation du capital. Le schéma que je viens de tracer (ci-dessus) est très simple : il part de l’argent, qui est utilisé pour se procurer de la main d’œuvre et des moyens de production. Via la technologie et l’organisation du travail, ces éléments débouchent sur un bien et sur des profits générés par la vente de ce bien. Dans ce processus, il y a deux choses importantes à noter :
- D’abord, à partir du moment où cette circulation s’interrompt, le système s’effondre complètement. Par exemple, j’étais à New York au moment de l’attentat du 11 septembre : tout s’est alors arrêté - il n ’y avait plus de circulation ni de consommation. Au bout de quatre jours de cette situation, le maire s’est invité à la télévision pour exhorter les habitants à sortir leurs cartes bleues, à aller au restaurant ou dans les galeries commerciales. Il était littéralement suppliant. La même chose s’est passée quand les banquiers islandais ont pris leur revanche sur le monde en allumant un volcan...
- Deuxièmement, le système doit être en perpétuelle croissance. Pour survivre, il lui faut sans cesse s’étendre. Le surplus est réinvesti de manière à régénérer l’ensemble. Historiquement, ce système a eu une croissance globale annuelle de 2,25 % depuis 1780. Les économistes considèrent pourtant qu’à moins de 3 % de croissance, il faut s’inquiéter.
Il est aujourd’hui de plus en plus difficile pour le système de trouver des marchés, des débouchés pour les nouveaux produits. On ne peut évidemment comparer ce qui se passait dans le monde occidental en 1780 autour de trois ou quatre villes européennes comme Birmingham ou Manchester à la situation actuelle. Les situations n’ont rien à voir, mais une règle se vérifie dans les deux cas : le taux de croissance annuelle ne doit jamais baisser ; s’il le fait, le système se grippe. Nous en sommes aujourd’hui à 55 trillions de dollars de production annuelle de biens et services, et ce chiffre augmente de manière exponentielle. À ce stade, pour que la machine ne s’enraye pas, il faut y réinjecter 1.5 trillion supplémentaire chaque année.
Il y a depuis peu une évolution notable : les firmes non financières, celles qui produisent biens et services, réinvestissent de plus en plus leur argent dans des produits financiers, comme des swaps, des éléments dématérialisés. Il n’est plus rentable de continuer à produire, ça ne rapporte pas assez pour réalimenter le fonctionnement de la machine. Ce qui amène à se demander si le système n’est pas en fin de course : où se situent ses limites ?
Pour répondre à cette question, il faut savoir d’où vient l’argent et comprendre comment le capital est constitué, comment il est configuré pour soutenir un système de production. Derrière ce fonctionnement, on repère ce que j’appelle la collusion finance/État, une forme de collaboration entre les institutions financières et l’État. L’histoire du capitalisme est marquée par les évolutions dans le fonctionnement de ce lien. Quand il a des ratés, nous nous retrouvons en situation de crise ; on en a un très bon exemple avec la répression financière de la fin des années 1960 et du début des années 1970. Beaucoup de gens se montraient alors très critiques, affirmant qu’on mettait trop de limites aux pouvoirs des financiers et que c’était un frein pour la croissance. À partir de là, la collusion finance/État a été réformée et encouragée : une dérégularisation croissante a été mise en place. Le système est ainsi passé de la répression financière du début des années 1970 à une exubérance financière, avec beaucoup trop de pouvoirs entre les mains des financiers.
Cette collusion finance/État est toujours camouflée, elle reste dans l’ombre. Nous ressentons seulement sa présence en période de crise. Au moment de l’effondrement de Lehman Brothers, le Président des États-Unis a par exemple complètement disparu de la scène : ceux qu’on a vus à la télévision étaient le directeur de la Réserve fédérale (représentant du système bancaire) et le ministre des Finances. Il y avait une absence totale du chef de l’exécutif. À ce moment-là, c’est la finance qui prenait les décisions et les expliquait à la télévision. Alors même que l’État a absorbé les pertes des banques et, donc, de Lehman Brothers.
L’autre limite visible du système est celle de la main d’œuvre. Pendant la crise des années 1970, la main d’œuvre était encore puissante face au patronat, et les syndicats pouvaient fortement peser dans la balance - notamment sur des questions telles que le salaire minimum. De cela découlait ce que l’on a appelé la constriction du capital, une situation où ce dernier restait encadré et limité dans ses agissements. La situation s’est depuis inversée.
À l’époque, le système a réagi en délocalisant tout azimut. Pour mater les travailleurs et les syndicats, la meilleure solution était de s’installer ailleurs, en Chine par exemple. Et pour permettre ces délocalisations, il fallait une réforme du système financier lui-même. En 1985 a ainsi été mis en place un système de circulation permettant ce processus.
Aujourd’hui, le discours a un peu changé. La crise ne serait plus le fait des syndicats, mais conséquence de l’effondrement bancaire et de la nécessité de l’État de les tirer d’affaire. L’État se pose en victime, ce qui permet d’encore réduire le pouvoir des syndicats.
La situation fait écho à ce qui s’est passé en 1982 au Mexique, quand le pays était au bord de la faillite et que les États-Unis l’ont tiré d’affaire - avant de réduire le niveau de vie des mexicains d’environs 25 %. C’est ce qui se déroule actuellement dans de nombreux pays, y compris dans les pays industrialisés : les États imposent des ajustements structuraux de type FMI, lesquels ferment la voie à toute revendication sociale et populaire.
Dans le même temps, les banquiers continuent de s’enrichir. Il y a deux ans, les dirigeants de hedge funds ont engrangé trois milliards de dollars de bénéfice. Je trouvais déjà cela obscène quand ils gagnaient 250 millions, mais là... Ce sont pourtant les mêmes qui ont coulé les banques d’affaire et imposé des mesures d’austérité en conséquence... Ils sont plus riches qu’ils ne l’ont jamais été, alors que les populations s’appauvrissent. Ce qui se passe maintenant en Angleterre, par exemple, est exactement ce qui s’était passé au Mexique à l’époque.
Autre point fondamental : l’accès aux moyens de production, lié à l’environnement et aux ressources naturelles. Il en va ici de même que lorsque les capitalistes extraient de l’argent du système en le faisant tourner à vide ; et nous nous retrouvons face à des problèmes écologiques qui ne peuvent plus être ignorés. La crise écologique est aggravée par une élite propriétaire qui cherche à toujours augmenter sa rente. Face à la crise se développe une chasse à la terre et à la propriété tout autour du monde. Certains pays, comme la Chine (en Afrique) ou les États-Unis (en Amérique latine), vont jusqu’à acheter des portions entières de pays. Cela découle de la même quête de nouveaux profits que celle tournant autour la propriété intellectuelle, autre Eldorado du moment.
Ensuite vient la question de la production, qui recoupe deux éléments. En premier lieu, la production est liée à la technologie et à l’organisation du travail. Historiquement, le capitalisme a fait preuve d’un grand dynamisme dans ces deux domaines. En ce qui concerne le deuxième, ce dynamisme s’illustre aujourd’hui avec des firmes comme Ikea, Wall Mart ou Carrefour, où tout est mis en place pour toujours plus de profit. Il y a eu des périodes où les évolutions dans la technologie et l’organisation ont joué un rôle central dans les périodes de crise. Mais lors de la dernière crise, elles ont eu leur importance sans pour autant se montrer déterminantes : marchés financiers fantômes, ordinateurs boursiers qui fonctionnent à la nano-seconde et échappent au contrôle du système lui-même...
Cette question de la production recoupe un deuxième élément : la situation du travail lui-même et la discipline imposée au travailleurs. Dans les années 1960 et 1970, je l’ai dit, les syndicats avaient du poids dans l’économie. Mais depuis les années 1980, le capital a aussi gagné sur ce point : il n’y a plus de syndicats pour les mettre au pied du mur.
Autre point important, celui concernant l’argent et le surplus d’argent, donc le bénéfice. Pour se maintenir en vie, le système doit croitre continuellement. Et cette croissance requiert une augmentation de la demande effective.
Deux éléments importants à ce niveau. De un, le système doit créer de nouveaux désirs et besoins pour se maintenir. De deux, les gens doivent avoir assez d’argent pour répondre à ces désirs par la consommation. Si on compare de nouveau avec la fin des années 1960 et le début des années 1970 - l’époque où on pouvait parler de constriction du profit -, on remarque qu’on est depuis passé à l’exact inverse : nous faisons désormais face à une répression salariale. Cette répression implique que la population a moins d’argent pour acheter les produits, ce qui débouche sur une baisse de la demande effective.
La solution proposée ? Donner à tout le monde une carte de crédit et leur conseiller d’en faire bon usage. La dette des ménages a ainsi triplé depuis les années 1980, alors que les salaires stagnent. Le fossé s’élargit. Le collusion finance/État a délibérément distribué de plus en plus de crédits à des gens qui avaient de moins en moins de revenus. Voilà ce qui a amené à la crise des subprimes.
À beaucoup d’égards, les subprimes ont constitué la clé et le déclencheur de la dernière crise. Mais il est important de souligner que ce que l’on a désigné comme une crise mondiale n’a concerné que certains pays, pas du tout la planète entière. il y a eu une réel inégalité géographique.
Ici, nous faisons face à des politiques d’austérité ; mais ce n’est pas du tout le cas, par exemple, de la Chine, lancée dans un programme keynésien de développement, avec de gros projets et des banques qui investissent. La Chine a une croissance qui explose, autour de 10 %. Les gens qui traitent avec des partenaires chinois et évoquent la crise déclenchent chez eux une certaine incrédulité : de quelle crise parlez-vous ? L’Australie non plus n’a pas connu de crise, parce qu’elle exporte beaucoup de matières premières vers la Chine. L’Amérique latine a connu une crise très brève, notamment parce qu’elle devient une espèce de grand jardin de soja, avec des conséquences écologiques désastreuses.
Bref, il y a là deux situations aux antipodes : d’un côté l’austérité, de l’autre le keynésianisme redécouvert.
Nous assistons ainsi à une réorganisation totale du pouvoir géo-économique - Giovanni Arrighi parle à ce sujet de glissement hégémonique -, avec l’émergence d’une nouvelle puissance en Asie du Sud Est, qui fait concurrence aux États-Unis et - dans une certaine mesure - à l’Europe. Si nous nous focalisons sur cette dernière, nous constatons que le plus gros exportateur vers la Chine est l’Allemagne - qui ne se sort pas trop mal de la crise. En retour, La Chine s’intéresse à l’Europe comme débouché : elle est d’ailleurs en train d’acheter le port d’Athènes, pour organiser l’importation de ses produits en Europe.
La raison pour laquelle j’aime raisonner en me basant sur des schémas de ce type [4], c’est qu’ils permettent de mettre précisément le doigt sur l’étape du processus qui fait obstacle au capital et provoque la crise.
Les crises des années 1970 étaient très différentes car elles prenaient place dans une époque de répression financière, où les ouvriers étaient encore bien organisés. Ce n’était pas un problème de demande effective. Aujourd’hui, la crise est provoquée par le trop grand pouvoir de la collusion finance/État. D’où une situation de surexploitation : le système ne parvient plus à écouler sa propre production. Reste à savoir quelle solution va être choisie pour y remédier.
La conclusion centrale que je tire est celle-ci : le système capitaliste ne parvient jamais à résoudre les problèmes qui provoquent les crises. Il se contente de les déplacer. De deux manières différentes : soit en les exportant dans un autre point du processus de production, soit en les déplaçant géographiquement. Si vous étiez en Asie en 1997 ou 1998, vous teniez un discours catastrophé ; au même moment, le monde occidental demandait de quelle crise il s’agissait. En 2001, c’était le tour de l’Argentine, mais nous restions à l’abri. Aujourd’hui, nous disons : il y a une crise. Mais le reste du monde répond : quelle crise ?
Ces crises circulent, elles passent de la Californie à la côte Est, à l’Islande, puis au Portugal, à l’Irlande... Il serait d’ailleurs intéressant de savoir où la prochaine crise va éclater ; probablement à Shanghai, où le marché de l’immobilier est en train de s’emballer, avec création d’une bulle spéculative.
Pour que le système change vraiment, il faudrait que les travailleurs, en Europe par exemple, se fâchent, qu’ils décident que, puisque ce système ne fonctionne pas, il est temps de mener un combat de classe pour s’en débarrasser. Et le remplacer par quelque chose d’autre [5]. »

Question en fin de conférence

Dans un de vos récents livres, vous dites : "Après le capitalisme, l’espace urbain : une utopie nécessaire". Qu’entendez-vous par là ?
« Une des anecdotes que je raconte dans ce livre s’est déroulé alors que je présidais un jury en Corée du Sud. La discussion était dominée par deux architectes qui discutaient avec emphase : ils comparaient le pouvoir du carré et du cube, qu’ils opposaient à celui du cercle et de la boule.
Au bout d’un moment, je suis intervenu pour dire qu’on devrait peut-être s’intéresser à d’autres questions. Qu’il fallait concevoir la ville en prenant en compte d’autres éléments que cette question de carré et de cercle. Par exemple : quelle sorte de relation à la nature proposaient ces constructions ? Quelles technologies étaient utilisées ? Quelles formes d’organisation ? Et puis, quelles sortes de relations sociales étaient mises en avant ? Quels systèmes de production ? Quel rapport à l’espace ? Quelle vie quotidienne ? Quelles conceptions mentales ?
J’ai tenté d’insister sur le fait qu’aucun de ces éléments n’était indépendant. Que chacun influait sur l’autre. La ville ne devrait pas être vue comme un produit fini mais comme un processus.
À la fin de la discussion, l’un des deux architectes est intervenu pour dire qu’il trouvait tout ça vraiment intéressant. Et que - pour lui - il y avait un point primordial, celui des conceptions mentales, parce qu’il permettait de revenir sur l’opposition du cercle et du carré... Que voulez vous faire face à ça ? J’ai des amis architectes, et parfois ils me rendent fous...
Bref, cet architecte m’a ensuite demandé d’où était issu le schéma utilisé [7], si j’en étais le concepteur. Je lui ai répondu qu’il était tiré du Capital de Marx...
Cette interdépendance des éléments ne concerne évidemment pas que les conditions d’urbanisme. Par exemple, on ne peut imaginer résoudre le problème du changement climatique sans agir à tous les niveaux, du mode de production à la vie quotidienne, du rapport à la nature aux conceptions mentales. C’est une forme d’utopisme dialectique. Pour résoudre un problème, il faut parcourir absolument tous ces aspects, n’en négliger aucun. La transition du capitalisme au socialisme implique cette approche ; ça a déjà été le cas au moment du passage du féodalisme au capitalisme.
Cette conception peut servir de cadre dans un projet de changement urbanistique. Par exemple, si je veux changer les conceptions mentales liées à la ville, je dois solliciter tous les autres domaines, les parcourir scrupuleusement.
Pour conclure, il est certain que la conception mentale que vous avez tous dans cet amphithéâtre n’a absolument rien à voir avec celle qu’avaient le gens dans les années 1960 et 1970. À l’époque, on croyait encore à la possibilité d’une révolution, d’un cadre différent. Aujourd’hui, ce cadre mental a changé. Et il peut encore changer, dans l’autre sens. À vous de le prouver ! »


[1] Peu enclin à accepter qu’un penseur issu du monde anglo-saxon puisse rivaliser avec les Lumières hexagonales.
[2] Et organisée par l’excellente librairie Le Genre Urbain (30 rue de Belleville, 19e), à l’occasion de la parution de deux livres de David Harvey en français, Le Nouvel impérialisme (Les Prairies Ordinaires) et Géographie et Capital (Syllepses).
[3] Ce schéma, dessiné par David Harvey - comme celui reproduit plus bas -, a été photographié à la fin de la conférence.
A noter : la retranscription écrite de l’entretien ne fait pas totalement justice à la limpidité du propos de David Harvey. D’abord en raison du filtre de la traduction, ensuite parce que sa conférence était pensée comme exercice oral.
[4] Il s’agit par exemple de celui placé au début du compte-rendu.
[5] Applaudissements nourris et enthousiastes.
[6] La conférence ayant empiété sur le temps du débat, une seule question a pu être posée à David Harvey, celle-ci.
[7] Celui photographié ci-dessus.


Au delà du MultiKulti, l'Allemagne prisonnière des religions

Gilbert Casasus

La semaine dernière, Angela Merkel sonnait le glas du multikulti - modèle multiculturel - mais Gilbert Casasus, professeur et chaire en études européennes, nous rappelle que la religion et plus encore l'appartenance religieuse ont toujours joué un rôle important dans la vie politique allemande.

L’appartenance religieuse des citoyens a toujours joué un rôle primordial dans la politique allemande. Les débats entre membres de l’église « évangélique » et l’église catholique ont fort souvent défrayé la chronique. Quant à l’influence de ces deux églises, elle n’a jamais été démentie par les faits. De surcroît, nombre de partis ont recruté leurs cadres et leurs futurs élus dans plusieurs organisations confessionnelles. Outre les différents ecclésiastiques qui sont venus garnir les rangs du Bundestag, on se souviendra que le successeur de Willy Brandt à la Mairie de Berlin ne fut autre que le pasteur Heinrich Albertz, que l’un des hauts responsables de l’église évangélique de la DDR, Manfred Stolpe a été le premier Ministre-Président du Brandebourg, avant de rejoindre le cabinet de Gerhard Schröder, et que la RFA a failli élire, le 30 juin dernier, un pasteur au poste de Président de la République. En effet, Joachim Gauk avait réuni un nombre important de suffrages sur son nom, contraignant son adversaire Christian Wulff à trois tours de scrutin.
Certains hommes ou femmes politiques ont même confondu leur militantisme partisan et leur engagement religieux. Les plus anciens se remémorent ici des messes qui ont accompagné le mouvement pacifique des années 80, où nombre des sermons politiques se substituaient à des appels à caractère plus politique. D’autres évoqueront ici le rôle majeur joué par l’église luthérienne lors des premiers mouvements des citoyens est-Allemands qui, souvent réfugiés dans les temples, comme la « Nikolaikirche » de Leipzig, y préparaient leurs manifestations contre le régime de la SED. Quant à l’église catholique, elle n’est pas en reste, à l’image de ces cérémonies où les dirigeants bavarois de la CSU s’affichent volontiers avec les cardinaux et autres évêques de la région.
En revanche, la laïcité, au sens français du terme, ne joue pratiquement aucun rôle en Allemagne, tant ce mot est inconnu par la majorité de ses habitants. Les Allemands préfèrent d’abord évoquer la « sécularisation » de leur société, considérant que  le modèle français de la séparation de l’église et de l’État n’est pas adapté à leur pays. En ce sens, ils confondent volontiers laïcité et « anticléricalisme primaire », pensant même que cette même laïcité serait un pur produit socialiste, venu tout droit de la feue République démocratique allemande.
Cette imprécision historique se retrouve aussi dans l’analyse faussée que beaucoup d’Allemands se font de l’Islam. Ainsi la Turquie demeure pour eux le pays islamique par excellence. N’ayant que peu entendu parler du Kémalisme, ils assimilent trop rapidement la pratique religieuse de nombreux travailleurs immigrés à la réalité politique et économique d’une Turquie dont les citoyens les plus ouverts, les plus européens, et par conséquent les plus attachés à la démocratie, ont sans cesse rejeté toute forme d’intégrisme et toute prise influence de l’Islam sur les affaires de l’Etat. A l’inverse du Président Christian Wulff qui lors de son très bon discours du 3 octobre dernier a reconnu l’appartenance de l’Islam à l’Allemagne, la chancelière n’a pas encore pris la mesure de cette nouvelle dimension religieuse, culturelle et politique. Parce que trop soucieuse de ne pas heurter l’aile droite de la CDU, mais aussi influencée par une vision très traditionaliste de l’Allemagne, elle vient de décréter la fin du modèle multiculturel dont la gauche allemande s’était fait l’avocate depuis près de trente ans.
Ce modèle est toutefois moins exemplaire que ses défenseurs ne veuillent bien le prétendre. Il favorise certes l’acceptation de l’autre, mais réfute son intégration au sein de la société. Il est fondé sur le principe du respect mais non sur celui de l’égalité. Se voulant tolérant, il a aussi pour effet pervers de distinguer ce qui est allemand de ce qui ne l’est pas. Toutefois, telle ne fut jamais la volonté de la gauche allemande qui, en la matière, a certainement confondu générosité et diversité.
Il n’en est pas de même pour Angela Merkel. Prononcé devant les jeunes de la CDU/CSU, soit devant la Junge Union connue pour ses positions doctrinales, son discours a provoqué de multiples réactions. Beaucoup y voient la fin d’une Allemagne plurielle. D’autres craignent même une recrudescence de la xénophobie. Mais au-delà même de la polémique, il se situe dans l’esprit de ce protestantisme luthérien qui peut même prendre des contours particulièrement rigoristes, voire dangereux pour l’ensemble de la société allemande. Alors que les protestants de gauche ont souvent oeuvré pour une Allemagne plus ouverte, ceux de droite ont  parfois défendu les positions les plus scélérates que l’Allemagne a connues durant son histoire. Ainsi est-il bon de rappeler que, à l’exception de quelques personnalités comme le pasteur Martin Niemöller, l’Allemagne évangélique fut plus nazie que ne le fut l’Allemagne catholique. Bavière y compris. Angela Merkel est heureusement très loin de cette dérive intellectuelle. Néanmoins cette fille de pasteur demeure toujours influencée par une pensée luthérienne. Celle-ci, qui bien que se voulant réformatrice à l’origine, a aussi cautionné les pires affres de l’histoire allemande. 

« Une certaine exaspération » des usagers des transports, en version France 2

Henri Maler, Ricar

Qu’il y ait des usagers exaspérés par les effets des grèves dans les transports publics, c’est probable. Mais attribuer cette exaspération aux usagers en général reposerait sur une extrapolation plus que difficile à justifier. Il existe pourtant une solution…
… Il suffit de mettre en perspective par un commentaire approprié un reportage qui ne montre aucun usager exaspéré, alors même que les auteurs de ce reportage, vu des centaines de fois en toutes circonstances, ne disent rien de cette prétendue exaspération.
Cette prouesse, banale, a été accomplie au JT de 13 h sur France 2 le 28 octobre 2010. Comme on peut l’entendre et le voir…
L’abus des micros-trottoirs nuit gravement à la qualité et à l’équilibre de l’information. Et quand, comme cela arrive fréquemment, leur présentation en plateau ne correspond pas à leur contenu, voire est démenti par lui, cet abus provoque l’irruption de petites pustules de désinformation.


Comissões de utentes dos serviços públicos decidem "formas de luta"

As medidas propostas pelo Governo no Orçamento do Estado estarão hoje, sábado, em análise na reunião nacional de comissões de utentes dos vários serviços públicos do país, que decorrerá em Lisboa e da qual poderão sair "formas de luta".
As medidas propostas pelo Governo, como o aumento do IVA, a redução dos salários ou os cortes nas prestações sociais "vêm lesar ainda mais os contribuintes, os utentes e os trabalhadores", afirmou Carlos Pinto, do Movimento de Utentes dos Utentes dos Transportes da Área Metropolitana do Porto (MUT-AMP).
"O país vive uma asfixia social e as pessoas não conseguem suportar mais esta carga fiscal", acrescentou.
Sem avançar números, Carlos Pinto disse que espera uma "boa adesão" à reunião de hoje, sábado, onde vão estar comissões de utentes das antigas SCUT (auto-estradas sem custos para o utilizador), dos serviços de saúde, dos transportes públicos, dos correios, entre outras.
"Uma das conclusões poderá ser a realização várias formas de luta, que podem passar por acções de rua em defesa dos serviços públicos, nomeadamente ensino, saúde, educação, transportes", avançou.
A reunião nacional das comissões de utentes decorre nas instalações da Confederação Portuguesa das Colectividades de Cultura Recreio e Desporto, em Lisboa, e tinha o início para as 10.30 horas.


Occuper, organiser et ordonner l'espace urbain

Articulo – Revue de sciences humaines - Hors-série 1 | 2009

Pedro Davis, presidente de los micro, pequeños y medianos empresarios: “El 8 % de los microempresarios son indigentes”

Andrés Figueroa Cornejo

Pedro Davis es el actual presidente de la Conupia, organización que aglutina a los micro, pequeños y medianos empresarios, y territorio donde trabaja alrededor del 70 de la población chilena. La inmensa mayoría de los denominados “microempresarios” o “microemprendedores” de Chile, son en realidad trabajadores por cuenta propia que no tienen cabida en el mundo del trabajo formal debido al desempleo estructural existente que raya el 10 %, de acuerdo a cifras moderadas. Por otro lado, la concentración económica –movimiento del capital que se agudiza a diario- es la soga que pende sobre un sector de propietarios empobrecidos que mantienen una relación de subordinación respecto del gran empresariado de las industrias tutelares de la economía.
¿Cuál es la situación del área económica que congrega?
“Nuestro sector viene en una caída permanente de su participación en el Producto Interno Bruto (PIB). El 90’ las mipymes representaban más del 30 % del PIB del país. Al 2008 representábamos menos del 15 %. Es decir, la concentración económica ha significado que paulatinamente un grupo menor de grandes y mega empresarios condense la mayor parte del producto, y nosotros, que tenemos a más del 70 % de los trabajadores de Chile, cada vez menos.” ¿Qué significa eso? “Aquí hay un nivel de conflicto potencial muy alto. Cada día que pasa, somos más precarios, por un lado, mientras tenemos una responsabilidad social más alta respecto del empleo, por otro.”
¿Qué ocurre cuando desaparece una mipyme?
“Los pequeños empresarios no pueden quebrar y partir a otro país, o simplemente emplearse, porque no hay trabajo para nosotros. Cuando nos va mal, debemos volver a empezar. Y si nos protestan un cheque, hay que usar el nombre de la esposa, y si a su vez lo vuelven a protestar, se ocupa el nombre del hijo, y al final, llegar a la informalidad. De este modo, de ser un comerciante establecido, se pasa a ser un comerciante informal, hasta ambulante o se acaba haciendo empanadas en la casa. Terminan como trabajadores por cuenta propia, sin trabajadores a su cargo. Con la diferencia en relación a un trabajador formal, que no se tiene previsión, seguridad social, ni salud, y sí niveles de ingresos muy bajos. De hecho, según la última encuesta Casen, el 8 % de los microempresarios en Chile son pobres o indigentes. Y los microempresarios ganan menos que un trabajador medianamente calificado. Eso lo puedo garantizar.”
¿Cuáles son las eventuales salidas a la crisis de las mipymes?
“Aquí hay que hacer una cirugía mayor que requiere de una intervención del Estado porque el mercado no ha sido capaz de regular esta situación. Ahora vengo de un acto de los industriales panaderos. ¿Cómo compiten las panaderías de barrio con los supermercados que pueden vender el pan bajo los costos? Para el supermercado la venta de pan es marginal, pero para el panadero es su vida. Frente a esto, lo único que queda es la regulación.”
¿Es suficiente un programa de regulaciones?
“En el fondo a nosotros nos gustaría un cambio de modelo económico, esto es, un sistema económico que no esté basado en la concentración, en la pura extracción de recursos naturales –que se lleva un alto porcentaje del producto, dejando las migajas- y que genera una dependencia brutal respecto del precio del cobre. Queremos una economía con más valor agregado, más diversificada, con más desarrollo de las potencialidades propias del país. Eso se logra con un Estado que se proponga que la micro, pequeña y mediana empresa alcance a representar un 50 % del producto, como ocurre en Francia, en España, Inglaterra. Chile es un país atípico. Nuestro sector es el más precario de todo el mundo.”
Las pequeñas y medianas empresas son proveedores del retail, ¿Qué relación existe allí?
“Eso es un desastre. Hay mucho abuso de parte del grande al chico. Como saben que no tenemos posibilidades de vender en muchas otras partes, el gran comercio al detalle (supermercados, grandes tiendas) nos paga cuando quiere, nos impone los precios, nos devuelve mercadería que a él se le estropea. Es una relación donde no existe ninguna posibilidad de conversar, ni consideración.”
Pero no hay político que no se refiera al problema de pequeño empresariado…
“Los gobiernos de los últimos 30 años de este país –dictadura, Concertación, Piñera- han hablado mucho de las mipymes y han hecho bien poco. Ellos saben que las mipymes no se van a acabar. La economía chilena tiene un desempleo estructural de un 8 a un 10 %. Con esas cifras, las mipymes están condenadas siempre a serlo. Los gobiernos arreglan sus balances y cuentas estructurales con la gran empresa, y el resto no importa.”
¿Cómo les fue con el enuncio del último presupuesto nacional 2011?
“El actual presupuesto nacional, a través de Sercotec (Servicio de Cooperación Técnica, filial de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO)) para nuestro sector disminuyó en términos nominales, y estamos hablando de una de las pocas instituciones que ayudan a las mipymes. El de 2010 fue de $ 25.800 millones de pesos, y el próximo año será de $ 25.750 millones de pesos. Entonces, se dice una cosa y se hace otra. Así también, el presupuesto a CORFO baja en $ 200 mil millones de pesos. Eso tiene que ver con la adquisición de instrumentos financieros. Hay un énfasis muy fuerte con el financiamiento o “apalancamiento” de los fondos de los bancos en el sentido de otorgarles garantías para que los propios bancos presten a los pequeños. Pero ya está comprobado que los bancos sólo le prestan a sus clientes “gacela”, a los “impecables”, a las “joyitas”. A los que tienen problemas, los bancos no les prestan. Es un círculo vicioso.”
¿Cómo es la sociedad entre el sistema financiero y la mipyme?
“Perversa. Y no se puede resolver si no existe la intervención de algún agente externo. Los bancos ganan mucho dinero, pero prestándoles a muy pocos. Porque esos muy pocos, si caen en desgracia siempre tendrán a papá Fisco para salvarlos. ¿Quién va dejar caer al supermercado Jumbo o a la industria salmonera? Con las garantías del gobierno a los bancos sólo se seguriza más el negocio financiero, pero no nos beneficia a los pequeños.”
¿Qué fórmula podría emplearse al respecto?
“El BancoEstado debería prestar créditos baratos, a tasas competitivas. Así hasta los grandes clientes de la banca privada se podrían cambiar al BancoEstado. Y, por nuestra parte, le aseguro que la gran mayoría de la mipyme paga lo que pide.”
¿Cómo les impacta el fortalecimiento del peso?
“Nosotros competimos con productos importados que ya llegan con precios bajos. La baja del dólar –que es un fenómeno internacional- nos afecta porque disminuye nuestras posibilidades de comercialización en el mercado local, y nuestros costos no bajan porque son todos en pesos.”
¿Cuál es el quehacer inmediato de la Conupia?
“Nuestra agenda inmediata es conversar con las autoridades económicas y con la comisión mixta de presupuesto para que se modifica la propuesta inicial del Ejecutivo. Queremos que se aumente el presupuesto hasta $ 35 mil millones de pesos -los que se concursan mediante Sercotec (‘capitales semilla’)-, y que se incrementen los montos destinados a fomento e innovación.”
¿Qué pasa si no se atiende a la mipyme?
“No hay probabilidad de que Chile atraviese el umbral del subdesarrollo y supere las inequidades.”


Las heterotopías El cuerpo utópico

Michel Foucault

En esta conferencia de Foucault –que acaba de publicarse en castellano–, el cuerpo es primero “lo contrario de una utopía”, lugar “absoluto”, “despiadado”, al que se confronta la utopía del alma. Pero finalmente el cuerpo, “visible e invisible”, “penetrable y opaco”, resulta ser “el actor principal de toda utopía” y sólo calla ante el espejo, ante el cadáver o ante el amor

Apenas abro los ojos, ya no puedo escapar a ese lugar que Proust, dulcemente, ansiosamente, viene a ocupar una vez más en cada despertar1. No es que me clave en el lugar –porque después de todo puedo no sólo moverme y removerme, sino que puedo moverlo a él, removerlo, cambiarlo de lugar–, sino que hay un problema: no puedo desplazarme sin él; no puedo dejarlo allí donde está para irme yo a otra parte. Puedo ir hasta el fin del mundo, puedo esconderme, de mañana, bajo mis mantas, hacerme tan pequeño como pueda, puedo dejarme fundir al sol sobre la playa, pero siempre estará allí donde yo estoy. El está aquí, irreparablemente, nunca en otra parte. Mi cuerpo es lo contrario de una utopía, es lo que nunca está bajo otro cielo, es el lugar absoluto, el pequeño fragmento de espacio con el cual, en sentido estricto, yo me corporizo.
Mi cuerpo, topía despiadada. ¿Y si, por fortuna, yo viviera con él en una suerte de familiaridad gastada, como con una sombra, como con esas cosas de todos los días que finalmente he dejado de ver y que la vida pasó a segundo plano, como esas chimeneas, esos techos que se amontonan cada tarde ante mi ventana? Pero todas las mañanas, la misma herida; bajo mis ojos se dibuja la inevitable imagen que impone el espejo: cara delgada, hombros arqueados, mirada miope, ausencia de pelo, nada lindo, en verdad. Y es en esta fea cáscara de mi cabeza, en esta jaula que no me gusta, en la que tendré que mostrarme y pasearme; a través de esta celosía tendré que hablar, mirar, ser mirado; bajo esta piel tendré que reventar. Mi cuerpo es el lugar irremediable al que estoy condenado. Después de todo, creo que es contra él y como para borrarlo por lo que se hicieron nacer todas esas utopías. El prestigio de la utopía, la belleza, la maravilla de la utopía, ¿a qué se deben? La utopía es un lugar fuera de todos los lugares, pero es un lugar donde tendré un cuerpo sin cuerpo, un cuerpo que será bello, límpido, transparente, luminoso, veloz, colosal en su potencia, infinito en su duración, desligado, invisible, protegido, siempre transfigurado; y es bien posible que la utopía primera, aquella que es la más inextirpable en el corazón de los hombres, sea precisamente la utopía de un cuerpo incorpóreo. El país de las hadas, el país de los duendes, de los genios, de los magos, y bien, es el país donde los cuerpos se transportan tan rápido como la luz, es el país donde las heridas se curan con un bálsamo maravilloso en el tiempo de un rayo, es el país donde uno puede caer de una montaña y levantarse vivo, es el país donde se es visible cuando se quiere, invisible cuando se lo desea. Si hay un país mágico es realmente para que en él yo sea un príncipe encantado y todos los lindos lechuguinos se vuelvan peludos y feos como osos.
Pero hay también una utopía que está hecha para borrar los cuerpos. Esa utopía es el país de los muertos, son las grandes ciudades utópicas que nos dejó la civilización egipcia. Después de todo, las momias, ¿qué son? Es la utopía del cuerpo negado y transfigurado. La momia es el gran cuerpo utópico que persiste a través del tiempo. También existieron las máscaras de oro que la civilización micénica ponía sobre las caras de los reyes difuntos: utopía de sus cuerpos gloriosos, poderosos, solares, terror de los ejércitos. Existieron las pinturas y las esculturas de las tumbas; los yacientes, que desde la Edad Media prolongan en la inmovilidad una juventud que ya no tendrá fin. Existen ahora, en nuestros días, esos simples cubos de mármol, cuerpos geometrizados por la piedra, figuras regulares y blancas sobre el gran cuadro negro de los cementerios. Y en esa ciudad de utopía de los muertos, hete aquí que mi cuerpo se vuelve sólido como una cosa, eterno como un dios.
Pero tal vez la más obstinada, la más poderosa de esas utopías por las cuales borramos la triste topología del cuerpo nos la suministra el gran mito del alma, desde el fondo de la historia occidental. El alma funciona en mi cuerpo de una manera muy maravillosa. En él se aloja, por supuesto, pero bien que sabe escaparse de él: se escapa para ver las cosas, a través de las ventanas de mis ojos, se escapa para soñar cuando duermo, para sobrevivir cuando muero. Mi alma es bella, es pura, es blanca; y si mi cuerpo barroso –en todo caso no muy limpio– viene a ensuciarla, seguro que habrá una virtud, seguro que habrá un poder, seguro que habrá mil gestos sagrados que la restablecerán en su pureza primigenia. Mi alma durará largo tiempo, y más que largo tiempo, cuando mi viejo cuerpo vaya a pudrirse. ¡Viva mi alma! Es mi cuerpo luminoso, purificado, virtuoso, ágil, móvil, tibio, fresco; es mi cuerpo liso, castrado, redondeado como una burbuja de jabón.
Y hete aquí que mi cuerpo, por la virtud de todas esas utopías, ha desaparecido. Ha desaparecido como la llama de una vela que alguien sopla. El alma, las tumbas, los genios y las hadas se apropiaron por la fuerza de él, lo hicieron desaparecer en un abrir y cerrar de ojos, soplaron sobre su pesadez, sobre su fealdad, y me lo restituyeron resplandeciente y perpetuo.
Pero mi cuerpo, a decir verdad, no se deja someter con tanta facilidad. Después de todo, él mismo tiene sus recursos propios de lo fantástico; también él posee lugares sin lugar y lugares más profundos, más obstinados todavía que el alma, que la tumba, que el encanto de los magos. Tiene sus bodegas y sus desvanes, tiene sus estadías oscuras, sus playas luminosas. Mi cabeza, por ejemplo, mi cabeza: qué extraña caverna abierta sobre el mundo exterior por dos ventanas, dos aberturas, bien seguro estoy de eso, puesto que las veo en el espejo; y además, puedo cerrar una u otra por separado. Y sin embargo no hay más que una sola de esas aberturas, porque delante de mí no veo más que un solo paisaje, continuo, sin tabiques ni cortes. Y en esa cabeza, ¿cómo ocurren las cosas? Y bien, las cosas vienen a alojarse en ella. Entran allí –y de eso estoy muy seguro, de que las cosas entran en mi cabeza cuando miro, porque el sol, cuando es demasiado fuerte y me deslumbra, va a desgarrar hasta el fondo de mi cerebro–, y sin embargo esas cosas que entran en mi cabeza siguen estando realmente en el exterior, puesto que las veo delante de mí y, para alcanzarlas, a mi vez debo avanzar.
Cuerpo incomprensible, cuerpo penetrable y opaco, cuerpo abierto y cerrado: cuerpo utópico. Cuerpo absolutamente visible, en un sentido: muy bien sé lo que es ser mirado por algún otro de la cabeza a los pies, sé lo que es ser espiado por detrás, vigilado por encima del hombro, sorprendido cuando menos me lo espero, sé lo que es estar desnudo; sin embargo, ese mismo cuerpo que es tan visible, es retirado, es captado por una suerte de invisibilidad de la que jamás puedo separarlo. Ese cráneo, ese detrás de mi cráneo que puedo tantear, allí, con mis dedos, pero jamás ver; esa espalda, que siento apoyada contra el empuje del colchón sobre el diván, cuando estoy acostado, pero que sólo sorprenderé mediante la astucia de un espejo; y qué es ese hombro, cuyos movimientos y posiciones conozco con precisión pero que jamás podré ver sin retorcerme espantosamente. El cuerpo, fantasma que no aparece sino en el espejismo de los espejos y, todavía, de una manera fragmentaria. ¿Acaso realmente necesito a los genios y a las hadas, y a la muerte y al alma, para ser a la vez indisociablemente visible e invisible? Y además ese cuerpo es ligero, es transparente, es imponderable; nada es menos cosa que él: corre, actúa, vive, desea, se deja atravesar sin resistencia por todas mis intenciones. Sí. Pero hasta el día en que siento dolor, en que se profundiza la caverna de mi vientre, en que se bloquean, en que se atascan, en que se llenan de estopa mi pecho y mi garganta. Hasta el día en que se estrella en el fondo de mi boca el dolor de muelas. Entonces, entonces ahí dejo de ser ligero, imponderable, etc.; me vuelvo cosa, arquitectura fantástica y arruinada.
No, realmente, no se necesita sortilegio ni magia, no se necesita un alma ni una muerte para que sea a la vez opaco y transparente, visible e invisible, vida y cosa; para que sea utopía basta que sea un cuerpo. Todas esas utopías por las cuales esquivaba mi cuerpo, simplemente tenían su modelo y su punto primero de aplicación, tenían su lugar de origen en mi propio cuerpo. Estaba muy equivocado hace un rato al decir que las utopías estaban vueltas contra el cuerpo y destinadas a borrarlo: ellas nacieron del propio cuerpo y tal vez luego se volvieron contra él.
En todo caso, una cosa es segura, y es que el cuerpo humano es el actor principal de todas las utopías. Después de todo, una de las más viejas utopías que los hombres se contaron a ellos mismos, ¿no es el sueño de cuerpos inmensos, desmesurados, que devorarían el espacio y dominarían el mundo? Es la vieja utopía de los gigantes, que se encuentra en el corazón de tantas leyendas, en Europa, en Africa, en Oceanía, en Asia; esa vieja leyenda que durante tanto tiempo alimentó la imaginación occidental, de Prometeo a Gulliver.
También el cuerpo es un gran actor utópico, cuando se trata de las máscaras, del maquillaje y del tatuaje. Enmascararse, maquillarse, tatuarse, no es exactamente, como uno podría imaginárselo, adquirir otro cuerpo, simplemente un poco más bello, mejor decorado, más fácilmente reconocible; tatuarse, maquillarse, enmascararse, es sin duda algo muy distinto, es hacer entrar al cuerpo en comunicación con poderes secretos y fuerzas invisibles. La máscara, el signo tatuado, el afeite depositan sobre el cuerpo todo un lenguaje: todo un lenguaje enigmático, todo un lenguaje cifrado, secreto, sagrado, que llama sobre ese mismo cuerpo la violencia del dios, el poder sordo de lo sagrado o la vivacidad del deseo. La máscara, el tatuaje, el afeite colocan al cuerpo en otro espacio, lo hacen entrar en un lugar que no tiene lugar directamente en el mundo, hacen de ese cuerpo un fragmento de espacio imaginario que va a comunicar con el universo de las divinidades o con el universo del otro. Uno será poseído por los dioses o por la persona que uno acaba de seducir. En todo caso la máscara, el tatuaje, el afeite son operaciones por las cuales el cuerpo es arrancado a su espacio propio y proyectado a otro espacio.
Escuchen, por ejemplo, este cuento japonés y la manera en que un tatuador hace pasar a un universo que no es el nuestro el cuerpo de la joven que él desea:
“El sol disparaba sus rayos sobre el río e incendiaba el cuarto de las siete esteras. Sus rayos reflejados sobre la superficie del agua formaban un dibujo de olas doradas sobre el papel de los biombos y sobre la cara de la joven profundamente dormida. Seikichi, tras haber corrido los tabiques, tomó entre sus manos sus herramientas de tatuaje. Durante algunos instantes permaneció sumido en una suerte de éxtasis. Precisamente ahora saboreaba plenamente la extraña belleza de la joven. Le parecía que podía permanecer sentado ante ese rostro inmóvil durante decenas y centenas de años sin jamás experimentar ni fatiga ni aburrimiento. Así como el pueblo de Menfis embellecía antaño la tierra magnífica de Egipto de pirámides y de esfinges, así Seikichi con todo su amor quiso embellecer con su dibujo la piel fresca de la joven. Le aplicó de inmediato la punta de sus pinceles de color sostenidos entre el pulgar, el anular y el dedo pequeño de la mano izquierda, y a medida que las líneas eran dibujadas, las pinchaba con su aguja sostenida en la mano derecha”.
Y si se piensa que la vestimenta sagrada, o profana, religiosa o civil hace entrar al individuo en el espacio cerrado de lo religioso o en la red invisible de la sociedad, entonces se ve que todo cuanto toca al cuerpo –-dibujo, color, diadema, tiara, vestimenta, uniforme–, todo eso hace alcanzar su pleno desarrollo, bajo una forma sensible y abigarrada, las utopías selladas en el cuerpo.
Pero acaso habría que descender una vez más por debajo de la vestimenta, acaso habría que alcanzar la misma carne, y entonces se vería que en algunos casos, en su punto límite, es el propio cuerpo el que vuelve contra sí su poder utópico y hace entrar todo el espacio de lo religioso y lo sagrado, todo el espacio del otro mundo, todo el espacio del contramundo, en el interior mismo del espacio que le está reservado. Entonces, el cuerpo, en su materialidad, en su carne, sería como el producto de sus propias fantasías. Después de todo, ¿acaso el cuerpo del bailarín no es justamente un cuerpo dilatado según todo un espacio que le es interior y exterior a la vez? Y también los drogados, y los poseídos; los poseídos, cuyo cuerpo se vuelve infierno; los estigmatizados, cuyo cuerpo se vuelve sufrimiento, redención y salvación, sangrante paraíso.
Realmente era necio, hace un rato, de creer que el cuerpo nunca estaba en otra parte, que era un aquí irremediable y que se oponía a toda utopía.
Mi cuerpo, de hecho, está siempre en otra parte, está ligado a todas las otras partes del mundo, y a decir verdad está en otra parte que en el mundo. Porque es a su alrededor donde están dispuestas las cosas, es con respecto a él –y con respecto a él como con respecto a un soberano– como hay un encima, un debajo, una derecha, una izquierda, un adelante, un atrás, un cercano, un lejano. El cuerpo es el punto cero del mundo, allí donde los caminos y los espacios vienen a cruzarse, el cuerpo no está en ninguna parte: en el corazón del mundo es ese pequeño núcleo utópico a partir del cual sueño, hablo, expreso, imagino, percibo las cosas en su lugar y también las niego por el poder indefinido de las utopías que imagino. Mi cuerpo es como la Ciudad del Sol, no tiene un lugar pero de él salen e irradian todos los lugares posibles, reales o utópicos.
Después de todo, los niños tardan mucho tiempo en saber que tienen un cuerpo. Durante meses, durante más de un año, no tienen más que un cuerpo disperso, miembros, cavidades, orificios, y todo esto no se organiza, todo esto no se corporiza literalmente sino en la imagen del espejo. De una manera más extraña todavía, los griegos de Homero no tenían una palabra para designar la unidad del cuerpo. Por paradójico que sea, delante de Troya, bajo los muros defendidos por Héctor y sus compañeros, no había cuerpo, había brazos alzados, había pechos valerosos, había piernas ágiles, había cascos brillantes por encima de las cabezas: no había un cuerpo. La palabra griega que significa cuerpo no aparece en Homero sino para designar el cadáver. Es ese cadáver, por consiguiente, es el cadáver y es el espejo quienes nos enseñan (en fin, quienes enseñaron a los griegos y quienes enseñan ahora a los niños) que tenemos un cuerpo, que ese cuerpo tiene una forma, que esa forma tiene un contorno, que en ese contorno hay un espesor, un peso, en una palabra, que el cuerpo ocupa un lugar. Es el espejo y es el cadáver los que asignan un espacio a la experiencia profunda y originariamente utópica del cuerpo; es el espejo y es el cadáver los que hacen callar y apaciguan y cierran sobre un cierre –-que ahora está para nosotros sellado– esa gran rabia utópica que hace trizas y volatiliza a cada instante nuestro cuerpo. Es gracias a ellos, es gracias al espejo y al cadáver por lo que nuestro cuerpo no es lisa y llana utopía. Si se piensa, empero, que la imagen del espejo está alojada para nosotros en un espacio inaccesible, y que jamás podremos estar allí donde estará nuestro cadáver, si se piensa que el espejo y el cadáver están ellos mismos en un invencible otra parte, entonces se descubre que sólo unas utopías pueden encerrarse sobre ellas mismas y ocultar un instante la utopía profunda y soberana de nuestro cuerpo.
Tal vez habría que decir también que hacer el amor es sentir su cuerpo que se cierra sobre sí, es finalmente existir fuera de toda utopía, con toda su densidad, entre las manos del otro. Bajo los dedos del otro que te recorren, todas las partes invisibles de tu cuerpo se ponen a existir, contra los labios del otro los tuyos se vuelven sensibles, delante de sus ojos semicerrados tu cara adquiere una certidumbre, hay una mirada finalmente para ver tus párpados cerrados. También el amor, como el espejo y como la muerte, apacigua la utopía de tu cuerpo, la hace callar, la calma, y la encierra como en una caja, la clausura y la sella. Por eso es un pariente tan próximo de la ilusión del espejo y de la amenaza de la muerte; y si a pesar de esas dos figuras peligrosas que lo rodean a uno le gusta tanto hacer el amor es porque, en el amor, el cuerpo está aquí.
1 La recuperación del cuerpo en el proceso del despertar es un tema recurrente en la obra de Marcel Proust. (N. de la R.)

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